Архив   Авторы  
Штаб-квартира Facebook в Пало-Альто по стилю и духу все еще напоминает студенческий кампус

Принц Сети
Искусство и культураПрофиль

Вчерашний студент Марк Цукерберг не продал свой сетевой бизнес за миллиард, потому что Билл Гейтс оценил его минимум в пятнадцать раз дороже




 

Основателю второй по величине в мире социальной интернет-сети Facebook американцу Марку Цукербергу всего 23 года. Он живет в съемной квартирке в Пало-Альто (Калифорния) и спит на матрасе, положенном прямо на пол. До работы добирается пешком или на велосипеде. Излюбленный dress code - затасканные брюки, майка и сандалии на босу ногу. И тем не менее Марк Цукерберг - самый молодой миллиардер планеты. Правда, пока этих самых миллиардов у новоиспеченного богача в наличии нет. Но это, похоже, его нисколько не смущает. Однажды Цукерберг отказался от встречи с большой шишкой из Microsoft в восемь утра. «Я в это время еще сплю», - заявил Марк. Не стал он вести и переговоры с Yahoo! в выходные: мол, к нему девушка приезжает. У партнера по переговорам отпала челюсть: «Речь идет о миллиарде долларов!..» «Не имеет значения», - отреагировал Цукерберг, типа миллиард долларов - не повод комкать себе уик-энд, можно и до понедельника подождать. Торопиться не надо! Чем позже молодой предприниматель превратит свой виртуальный бизнес в звонкую монету, тем больше заработает. Очередь желающих купить хотя бы часть его компании растет день ото дня.

За спичками

Сколько стоит Марк Цукерберг? Над этим вопросом бьются лучшие инвестиционные умы США. Оценки выставляются по принципу «кто больше». Число пользователей Facebook растет стремительно: на сегодня это около 68 миллионов человек - второе место после MySpace. Компанию штурмуют инвесторы и рекламодатели. Сначала Viacom предлагал за портал 750 миллионов долларов. В 2006 году Yahoo! давал уже миллиард. А недавно Forbes оценил состояние Цукерберга в 1,5 миллиарда долларов и поместил его на 785-е место в самом свежем списке богатейших людей. Некоторые же эксперты оценивают компанию Цукерберга в 3 миллиарда долларов. Кто больше? Питер Тил, один из первых инвесторов Facebook, считает, что портал стоит около 8 миллиардов. Впрочем, это лишь оценки, а вот в прошлом году Microsoft реально приобрел 1,6 процента Facebook и права на размещение своей рекламы на этом ресурсе до 2011 года за 246 миллионов долларов. Другими словами, гуру компьютерного бизнеса Билл Гейтс допускает, что компания Цукерберга стоит 15 миллиардов! Примерно во столько же оценивается медиаконцерн CBS. Ясность может внести только выход Facebook на биржу, но Марк Цукерберг не торопится: «Я еще не сделал все, что хотел».

История Facebook может лечь в основу голливудского сценария. Портал был cмонтирован Цукербергом в общаге Гарвардского университета 4 февраля 2004 года. Идея, как ее определил сам Марк, была проста: «расширить возможности студентов обмениваться информацией». Дело в том, что в Гарварде не было традиции печатать буклет с фотографиями студентов и преподавателей и краткой информацией о них для облегчения знакомств и общения. Марк предложил университетскому начальству сделать онлайновый вариант буклета. Начальство прямо не отказывало, но и «да» не говорило.

Тогда он пошел своим путем - хакерским. Взломал университетскую базу данных и стал размещать на своем сайте фотографии студентов парами с призывом проголосовать, кто из двоих привлекательнее. За четыре часа на сайте побывало почти полтысячи пользователей. Разумеется, случился скандал. Ресурс отрубили. Инициатора едва не исключили, заставив извиниться перед другими студентами. Те, однако, не чувствовали себя обиженными и требовали ресурс восстановить. Администрации пришлось уступить. Цукерберг вновь открыл свой сервис. За две недели там зарегистрировалась половина гарвардцев. Запросы пришли и из других вузов. К середине весны к одному из первых социальных порталов присоединились такие знатные вузы как Стэнфорд, Йель и другие.

Сайт обрел свое лицо, и сегодня оно остается практически таким же - студенчески беззаботным. Здесь предлагают размещать фотографии и любую информацию о себе - от научных и творческих интересов до гастрономических и любовных предпочтений. В компании Цукерберга «Итогам» объяснили, что видят два принципиальных отличия Facebook от других социальных сетей. Во-первых, здесь реальные люди ищут реально существующих людей - с адресом на том же почтовом домене. Во-вторых, на Facebook вы сами определяете, каким группам пользователей доступна ваша информация - только однокурсникам или всем обитателям кампуса, только землякам или, предположим, всем поклонникам живописи Леонардо да Винчи.

Расширение сайта требовало материальной базы. Марк вложил в бизнес все деньги, отложенные родителями на оплату его учебы, но и они кончились. И потому как-то летом Цукерберг рванул в Силиконовую долину, туда, где интересные идеи, если повезет, могут получить поддержку. И снова голливудский поворот. Подобно герою финского писателя Мартти Ларни, вышедшего из дому за спичками, а оказавшегося в Америке, студент Цукерберг поехал на разведку и застрял в Пало-Альто - сердце Силиконовой долины.

Сначала произошла встреча с культовой фигурой Интернета Шоном Паркером. Через него Цукерберг познакомился с Питером Тилом, соучредителем платежной системы PayPal. После пятнадцатиминутного разговора прожженный бизнесмен капитулировал перед аргументацией рыжеволосого юнца и раскошелился на 500 тысяч долларов начальных инвестиций. Цукерберг написал в университет заявление о бессрочном академическом отпуске, как в свое время сделал другой известный гарвардский недоучка - Билл Гейтс.

Полмиллиона - это только на первый взгляд большие деньги. Марк и его команда совершенствовали свое детище в арендованных помещениях в Пало-Альто: кто - сидя на шатких стульях, кто - прямо на полу. В комнатах, где стояли серверы, не было вентиляции. При калифорнийской летней жаре в 45 градусов пластиковые стойки плавились по краям.

В ноябре 2004 года число пользователей перешагнуло за миллион. Еще через полгода с помощью Питера Тила компании удалось получить серьезные средства - 12,7 миллиона долларов от Accel Partners. Осенью 2005-го насчитывалось уже больше 5 миллионов активных клиентов. В полном восторге от ресурса были студенты военно-воздушной академии США, обнаружившие, что с помощью Facebook можно решить вопрос поиска спутницы жизни или хотя бы проблему, с кем пойти на дискотеку вечерком.

Вскоре портал объявил свободную регистрацию - для любого пользователя с действительным электронным адресом. Процент клиентов старше 30 лет заметно подрос, и Facebook утвердился в числе лидеров Интернета, стабильно оставаясь седьмым по популярности сайтом Америки. Само собой, согласно голливудским штампам бурные процессы роста не могли обойтись без драм. Но о них чуть позже.

«Он знал довольно по-латыни...»

С трудом верится, что за феерическими цифрами и событиями стоит практически мальчишка, родившийся 14 мая 1984 года в городке Доббс-Ферри под Нью-Йорком в интеллигентной семье: папа - дантист, мама - психиатр. Интерес к программированию у него проснулся едва ли не в начальной школе. Когда в шестом классе у Марка наконец появился компьютер, увлечение приняло характер творческой горячки. К девятому классу он сделал компьютерный вариант популярной тогда настольной игры «Риск».

Перед окончанием школы Марк написал программу Synapse, которая могла комбинировать песни в проигрывателе, базируясь на предпочтениях пользователя, проявленных в ходе предыдущих отборов мелодий. Кстати, за этот продукт он мог получить и первые немалые деньги. После размещения программы в Интернете для свободного доступа Microsoft был готов заплатить за «музыкальную шкатулку» не менее двух миллионов долларов, но создатель уклонился от сделки под предлогом «не продается вдохновенье».

Удивительно, что при такой увлеченности Цукерберг находил время и для других занятий: прекрасно успевал по математике и естественным наукам. С энтузиазмом отдавался такому неординарному спорту, как фехтование. Погружался в античность - действие его «Риска» происходит во времена Древнего Рима - и изучал древние языки. Подобно Онегину, «он знал довольно по-латыни». Однажды три месяца школьных каникул провел в летней школе на курсах древнегреческого языка. Правда, передумал поступать на соответствующее отделение, но умение читать и писать на обоих классических языках сохранил. А в университете выбрал достаточно неожиданную, хотя и объяснимую дисциплину - психологию.

Учился ни шатко ни валко: страсть к программированию отнимала слишком много времени. Порой подготовка к экзаменам требовала неординарных решений, как, например, в эпизоде с 500 картинами на курсе по истории искусства. До экзаменов оставалось два дня, и прочесть хоть что-то про каждое полотно было невозможно. Цукерберг быстренько создал сайт, на каждой странице которого поставил по картине, и попросил сокурсников высказаться по поводу произведений. «Через два часа, - вспоминает рационализатор, сравнивая себя с Томом Сойером, красящим забор при помощи коммерческой смекалки, - каждая картина обросла комментариями, и тот экзамен я сдал на отлично».

В Пало-Альто нынешний миллиардер остается верен студенческому стилю. Из мебели в его квартире лишь стол да два стула. Одевается так же, как в кампусе. Правда, признается, что для поездок на такие «взрослые» мероприятия, как форум в Давосе, припас пристойный костюм. Его подругу зовут Присцилла Чен, у нее китайские корни. Наш герой еще на первом курсе Гарварда исповедался в онлайновом дневнике, что ему нравятся азиатские девушки.

Запутались в сетях

Дух молодого отца-основателя отражается и в штаб-квартире Facebook. Три здания выглядят пристойно и современно, но образа студенческого общежития не утратили. Небрежно одетые служащие, число которых уже перевалило за 400 человек, на работе появляются сильно после обеда, но и задерживаются на ней до петухов. Чтобы быт не мешал творчеству, питание, стирка одежды и другие услуги оказываются прямо в офисе, причем бесплатно.

С другой стороны, Цукерберг приходит к пониманию, что технологические прорывы - это одно, а бизнес-стратегия - нечто другое, и в этих вещах он не столь сведущ. В деловом сообществе с одобрением встречено известие, что для управления текущими операциями Facebook назначена опытный менеджер из Google Шерил Сэндберг.

Facebook уже зарабатывает деньги, по некоторым оценкам, 100-150 миллионов долларов в год. Главным образом это реклама и спонсоры, в числе которых компьютерная корпорация Apple и инвестиционный гигант JPMorgan Chase. Приносит деньги онлайновая газета объявлений для студентов Flyers. Основную часть прибыли дает Microsoft - его рекламные баннеры доминируют на портале.

Но после решительных отказов Цукерберга от предложений Yahoo! и Viacom и заявлений, что его игра - это не деньги, а «желание создать что-то долговременное», часть экспертов стала опасаться за судьбу ресурса. Более того, Цукерберга в самый неподходящий момент могут настигнуть «призраки прошлого» в виде последствий совершенных ошибок, таких как программы News Feed и Beacon. Первая выдавала список того, что клиенты делают в виртуальном пространстве - кто, кому и что написал, какую покупку сделал и т. д. Другая предоставляла Facebook данные о вылазках пользователей в другие сети. Обе вызвали ожесточенные споры о защите частной жизни.

Но самое опасное - это дело по обвинению вундеркинда в плагиате и незаконном использовании программных кодов. Иск подали трое соучеников Цукерберга - создатели первой гарвардской социальной сети Harvard Connection. Пока дело медленно тянется в судах, но чревато сюрпризами. В прошлом году газета New York Times сообщила еще об одном обвинителе - Аароне Гринспене. Тот считает, что шустрый сокурсник скопировал гринспеновскую систему houseSYSTEM, которой несколько тысяч гарвардских студентов пользовались за несколько месяцев до появления Facebook.

Однако даже недоброжелатели самого юного миллиардера не могут не согласиться с его выдающейся ролью в становлении Интернета нового поколения, так называемого Web 2.0. «Что бы в конце концов ни случилось с Facebook, - подчеркивает американский аналитик Фред Вогельстин, - Цукерберг уже продемонстрировал силу своего влияния». Как когда-то Линус Торвальдс, открывший исходный код своей операционной системы Linux, Цукерберг сделал общедоступным интерфейс прикладных программ Facebook. Иначе говоря, его детище может стать операционной системой для других социальных сетей - новой суперсетью.

Добавить в:  Memori  |  BobrDobr  |  Mister Wong  |  MoeMesto  |  Del.Icio.Us  |  Google Bookmarks  |  News2.ru  |  NewsLand.ru

Политика и экономика

Что почем
Те, которые...

Общество и наука

Телеграф
Культурно выражаясь
Междометия
Спецпроект

Дело

Бизнес-климат
Загранштучки

Автомобили

Новости
Честно говоря

Искусство и культура

Спорт

Парадокс

Анекдоты читателей

Анекдоты читателей
Популярное в рубрике
Яндекс цитирования NOMOBILE.RU Семь Дней НТВ+ НТВ НТВ-Кино City-FM

Copyright © Журнал "Итоги"
Эл. почта: itogi@7days.ru

Редакция не имеет возможности вступать в переписку, а также рецензировать и возвращать не заказанные ею рукописи и иллюстрации. Редакция не несет ответственности за содержание рекламных материалов. При перепечатке материалов и использовании их в любой форме, в том числе и в электронных СМИ, а также в Интернете, ссылка на "Итоги" обязательна.

Согласно ФЗ от 29.12.2010 №436-ФЗ сайт ITOGI.RU относится к категории информационной продукции для детей, достигших возраста шестнадцати лет.

Партнер Рамблера